10 de setembre de 2017

"Morir en primavera"


Morir en primavera
Ralf Rothmann
Libros del Asteroide 2016

Al final de la 2ª Guerra Mundial, los alemanes reclutaron a cualquier hombre de 16 a 60 años capacitado para luchar. Ésta es la historia de Walter, un campesino ordeñador de vacas, que es reclutado a los 17 años, y le encargan conducir camiones de abastecimiento, hasta su vuelta a casa. La absurdidad de alargar una guerra ya perdida, y la convivencia de los reclutas jóvenes en sus regimientos, sus miedos y sueños, la crueldad de los oficiales... Cargado de humanidad, la novela se estructura en diversas anécdotas, no es un relato continuo. Me ha gustado mucho. Un 9. La foto de portada está muy bien elegida.

"«En su día, si le preguntaba a mi padre por qué tenía el pelo tan fuerte, él respondía que era por la guerra. Cada día se frotaban el cuero cabelludo con jugo de abedul, no había nada mejor (…) la verdadera respuesta se presentó por sí sola décadas más tarde, cuando me cayeron en las manos unas fotografías de tumbas de soldados y vi que, en el frente, la mayoría de cruces estaban hechas con ramas de abedul joven.»

Rothmann rememora el final de la segunda guerra mundial, en febrero de 1945, cuando el ejército alemán está a punto de sucumbir ante la ofensiva aliada. Los estragos de la guerra son visibles en todo el país. Walter y Friedrich, dos amigos de diecisiete años que trabajan en una vaquería, creen que nunca serán llamados a filas y trazan planes para el futuro. Sin embargo, acabarán siendo reclutados por las tropas nazis y asistirán al caos provocado por la desbandada del ejército alemán."


Contratiempo (2016)


Inteligente trama y actores adecuados, excepto Mario Casas, excesivamente inexpresivo. ¿Lo pedía su papel? No sé, no lo conozco.

"La prestigiosa abogada Virginia Goodman acude a entrevistarse con un cliente, el joven y exitoso empresario Adrián Doria (Mario Casas), recluido en su casa de Barcelona a la espera de juicio por un caso de asesinato en el que es el principal sospechoso. La fiscalía ha dado con un testigo importante y ambos tienen ciento ochenta minutos para decidir una primera estrategia para el juicio. Pero Goodman necesita saber más datos acerca de los hechos si quiere ofrecer una defensa fiable." DeCine21.



9 de setembre de 2017

"Clarissa"


Clarissa
Stefan Zweig
Acantilado 2017

Siempre que leo este autor me decepciona un poco. Incluye en la trama demasiados discursos a cargo de algunos personajes, que a mi me parece un poco postizo, como si el autor ahí quisiera mostrar sus ideas de una forma poco discreta. Por lo demás es una historia anti bélica, donde muestra como afecta a la gente normal y corriente la situación de la guerra, a través de su protagonista, Clarissa. Ésta es hija de un militar y huérfana de madre. Tímida, retraída, anodina, que pasa desapercibida siempre en un grupo, se cría en un convento hasta los 18 años. Gracias a la relación con un psiquiatra, con el que entra a trabajar de secretaria, empieza a encontrarse y conocerse a sí misma. Un 7.

"Clarissa, hija de un militar austríaco, conoce en Lucerna a Léonard, un joven socialista francés del que se enamora. El estallido de la Gran Guerra separa a los amantes y la joven, que ha quedado embarazada, debe volver a Austria en medio de una Europa que se desgarra, donde toma la decisión de tener y criar a un hijo del enemigo. Esta conmovedora novela tardía de Zweig es hoy considerada el testamento en el que el extraordinario escritor austríaco condensó los ideales humanísticos que abrazó durante toda su vida."


"Sé bueno hasta la muerte"


Sé bueno hasta la muerte
Zsigmond Móricz
Acantilado 2016

Historia de un niño de 11 años, de padres muy sencillos, en un internado húngaro a finales del siglo XIX. Tierno y doloroso, bien escrito, capta y describe perfectamente la psicología infantil, sus sufrimientos y ansiedades, su bondad natural y congojas, siendo Misi, el protagonista, un niño muy sensible. Un 9.

"Misi, un niño brillante, inocente, sensible, siempre dispuesto a ayudar a los demás, que estudia en un estricto internado al noreste de Hungría, sueña con convertirse en poeta. Pero su infancia termina de pronto cuando es acusado injustamente de robar un billete de lotería premiado. Alejado de su familia, se verá obligado a asimilar las complejidades de un mundo nuevo, el de los adultos, que desconoce y se le revela como temible. En Sé bueno hasta la muerte, todo un clásico de las letras húngaras, Móricz nos habla de la infancia, ese paisaje mítico en el que convive la alegría con la angustia, y del reto que supone el paso a la edad adulta."


El editor de libros (2016)


Ésta es la hitsoria de una amistad entre dos personajes absolutamente distintos: el escritor Thomas Wolfe y su editor. Me ha gustado mucho, aunque me ha molestado un poco que la fotografía resulte tan oscura.

"Año 1929, Nueva York. Dos hombres muy diferentes, casi opuestos; Maxwell Perkins, editor de Charles Scribner's Sons, sosegado, trabajador constante, generoso, de costumbres grises y rutinarias, casado y padre de cinco hijas; y Thomas Wolfe, aspirante a escritor, compulsivo, en diálogo constante y nervioso, actividad exterior agotadora, malvive en un discreto piso con una mujer que ha abandonado a su familia. Maxwell decide publicar el primer libro de Wolfe, pero antes habrán de poner en marcha un laborioso trabajo de corrección, de pulimentación, de simplificación. La razón es que el manuscrito tiene miles de páginas." DeCine21.




"Años salvajes"


Años salvajes
William Finnegan
Libros del Asteroide 2016

Pues mucho premio Pulitzer, pero yo no he tenido paciencia después de tanto surf y tanta ola, de terminarlo. Quizás el surf cae un poco lejos de mis intereses. He leído una cuarta parte y no lo puedo calificar.

"Años salvajes nos habla de una obsesión, la de William Finnegan con el surf. Finnegan comenzó a hacer surf de pequeño en Hawái y California. En los años setenta, tras finalizar sus estudios universitarios, su pasión le llevó a dejarlo todo y emprender un viaje iniciático por Samoa, Indonesia, Fiyi, Java, Australia y Sudáfrica.

Este precario y singular viaje, por tierras cada vez más salvajes, y en el que varias veces estuvo al borde de la muerte, terminó llevándolo de vuelta a su país, donde se convertiría en un reconocido escritor y corresponsal de guerra. En Estados Unidos, pese a su nuevo trabajo, su pasión por las olas se mantiene intacta: continúa su búsqueda de la ola perfecta -la más grande, la más rápida, la más peligrosa- en San Francisco, la Costa Este o Madeira. Una búsqueda incesante que es, también, la del sentido de su existencia.

Galardonado con el premio Pulitzer 2016 y el Euskadi de Plata 2017, Años salvajes es una fascinante historia de aventuras y una autobiografía literaria de primerísimo nivel. Es, además, y sin ningún género de dudas, el mejor libro sobre surf que se haya escrito nunca."

Figuras ocultas (2016)


Fantástica, me encantó. Basada en hechos reales.

"Se basa en hechos reales, y su título alude a los tres personajes femeninos retratados, tres mujeres negras que en los años 60 en Estados Unidos, con la segregación racial plenamente vigente, fueron capaces de labrarse una asombrosa carrera profesional en la NASA, la agencia espacial americana, tarea que compatibilizaban con su trabajo en casa como madres de familia. En el elocuente prólogo en que las seguimos en la niñez, descollando por su pasión científica, vemos cómo son capaces de descubrir bellas y perfectas figuras geométricas en los elementos cotidianos que les rodean." DeCine21.



16 d’agost de 2017

"Betibú"


Betibú
Claudia Piñeiro
Alfaguara 2011

Divertida novela negra, donde quién investiga el caso no es la policía sino una escritora de novela negra, y dos periodistas, uno joven que acaba de desplazar en su puesto a otro más mayor, que sacó los pies del tiesto. Divertida, tierna, irónica, sarcástica, crítica social y política, donde domina la amistad. Muy sugerente también el castellano argentino, donde algunas palabras son absolutamente desconocidas para mí, que adivinas por el contexto. Lo he leído con entonación argentina, sin darme cuenta. La autora escribe los diálogos sin guiones, con punto y seguido. Pero no te pierdes. Un 9.

"Cuando parece que la tranquilidad ha vuelto a reinar en el country La Maravillosa, Pedro Chazarreta aparece degollado, sentado en su sillón favorito, con una botella de whisky vacía a un costado y un cuchillo ensangrentado en la mano. Todo hace suponer que se trata de un suicidio. Pero pronto aparecen las dudas. ¿Acaso algún justiciero habrá querido vengar la muerte de la mujer del empresario, asesinada tres años antes en esa misma casa? ¿Será ésta la última muerte? El Tribuno, uno de los diarios más importantes del país, deja de lado por unos días su enfrentamiento con el gobierno para cubrir a fondo la noticia. Al escenario del crimen, envía a Nurit Iscar, una escritora retirada, y a un periodista joven e inexperto. Y aunque el antiguo jefe de la sección Policiales, Jaime Brena, ha sido desplazado por sacar los pies del plato, decide involucrarse en el caso y ayudar a su reemplazante y a Nurit, a quien admira en secreto."

14 d’agost de 2017

El contable (2016)


Demasiado violenta y bstante incomprensible. Después de verla estuvimos haciendo fórum, para ver si entre todos nos aclarábamos. Prescindible.

"Christian Wolff arrastra su autismo desde niño, vive en su propio mundo, tiene dificultades para empatizar y adivinar lo que sienten los otros. Esto fue una losa en su hogar, los progenitores se separaron, y el padre le educó a él y a su hermano con mano dura, su profesión de militar le impulsó a prepararles para los desafíos de la vida. Ya adulto, Christian ha utilizado su prodigiosa cabeza para las matemáticas para ejercer de contable, lavando las cuentas a impresentables criminales. Su asesora le recomienda un trabajo más tranquilo, pues el Departamento del Tesoro va tras su pista. Pero investigar incongruencias en los libros de una empresa de robótica va a resultar más peligroso que cualquiera de sus trabajos previos." DeCine21.




11 d’agost de 2017

"Dime quién soy"


Dime quién soy
Julia Navarro
Plaza y Janés 2010

Repaso de la historia europea de 1930 a nuestros días, aproximadamente, de la mano de Amelia Garayoa y su bisnieto que se dedica a investigar su biografía. No lo encuentro creíble, a parte de que me ha parecido un culebrón. Me gustó mucho más Dispara, yo ya estoy muerto, que publicó tres años después. La estructura es similar: relato de una historia a cargo de los protagonistas, muchos años después. Un 7. Me ha recordado mucho "El tiempo ente costuras".

"Una periodista recibe una propuesta para investigar la azarosa vida de su bisabuela, una mujer de la que sólo se sabe que huyó de España abandonando a su marido y a su hijo poco antes de que estallara la Guerra Civil. Para rescatarla del olvido deberá reconstruir su historia desde los cimientos, siguiendo los pasos de su biografía y encajando, una a una, todas las piezas del inmenso y extraordinario puzzle de su existencia. 
Marcada por los hombres que pasaron por su vida -el empresario Santiago Carranza, el revolucionario Pierre Comte, el periodista estadounidense Albert James y el médico militar vinculado al nazismo Max von Schumann-, la vida de Amelia Garayoa es la de una mujer que aprendió que en la vidsa no se puede volver sobre el pasado para deshacerlo. Desde la España republicana hasta la caída del Muro de Berlín, pasando por la Segunda Guerra mundial y los oscuros años de la Guerra fría, esta burguesa y revolucionaria, esposa y amante, espía y asesina, actuará siempre de acuerdo a sus principios, enfrentándose a todo y cometiendo errores que no terminará nunca de pagar. 
Memoria de un siglo convulso, caracterizado por la barbarie de los totalitarismos, esta obra es una vuelta de tuerca en la trayectoria de una de nuestras novelistas más internacionales. Dime quién soy sorprende por su dramatismo e instrospección, por su intriga y por sus emociones a flor de piel. Una aventura desgarradora y cautivadora que tiene unos personajes excepcionalmente perfilados y literariamente inolvidables."

8 d’agost de 2017

"El cromosoma calcuta"


El cromosoma calcuta
Amitav Ghosh
Anagrama 1997

Otro libro que no termino. Este verano estoy teniendo mala suerte. Complicadísimo, no me ha captado. Leído la mitad aproximadamente. Un 6.

"Nueva York, en un futuro próximo. Un ingeniero informático recupera por azar la ficha de un colega que desapareció en Calcuta, adonde fue para investigar la vida de un premio Nobel del siglo XIX dedicado a la investigación de la malaria.

Murugan seguía el rastro del científico, escritor y premio Nobel del siglo xix Ronald Ross, que llevó a cabo importantes investigaciones sobre la malaria en la India. Pero el trabajo de Ross no se limitaba a esta enfermedad, ya que alguien lo manipulaba desde la sombra para que profundizase en la relación entre la malaria inducida y la curación de la sífilis y con algo cuyo alcance él jamás llegará a comprender: el denominado cromosoma Calcuta, a partir del cual… tal vez se pueda conseguir la inmortalidad."

"El jilguero"


El jilguero
Donna Tartt
Lumen 2014

No he conseguido acabar este libro. Arranca bien, pero se estanca. Y sobre todo, los ambientes que describe me resultan tan ajenos y desagradables, que no he podido aguantarlo. Está bien escrito, pero no compensa, al menos a mí. De ls 831 páginas que tiene la versión digital, he leído 581. Un 6.

"Una novela de iniciación a la vida que tiene el ritmo de un thriller. Al acercarnos a El jilguero, vamos enfocando una habitación de hotel en Amsterdam. Theo Decker lleva más de una semana encerrado entre esas cuatro paredes, fumando sin parar, bebiendo vodka y masticando miedo. Es un hombre joven, pero su historia es larga y ni él sabe bien por qué ha llegado hasta aquí.¿Cómo empezó todo? Con una explosión en el Metropolitan Museum hace unos diez años y la imagen de un jilguero de plumas doradas, un cuadro espléndido del siglo XVIII que desapareció entre el polvo y los cascotes. Quien se lo llevó es el mismo Theo, un chiquillo entonces, que de pronto se quedó huérfano de madre y se dedicó a desgastar su vida: las drogas lo arañaron, la indiferencia del padre lo cegó y su amistad con el joven Boris lo llevó a la delincuencia sin más trámites. Todo parecía a punto de acabar, y de la peor de las maneras, en el desierto de Nevada, pero no. Al cabo de un tiempo, otra vez las calles de Manhattan, una pequeña tienda de anticuario y un bulto sospechoso que ahora va pasando de mano en mano hasta llegar a Holanda."

"Niebla"


Niebla
Andreas Pflüger
Suma 2016

Alucinante novela negra, donde la protagonista es ciega. Trepidante, es un poco complicada pues va hacia atrás y hacia adelante en el tiempo, con lo que, si no
se lee de un tirón, es fácil perderse. Los relatos del pasado sirven para situar en el presente, el porqué de las amistades, las obsesiones de cada cual, traiciones. Me ha gustado mucho: Un 9.

"En su vida anterior, Jenny Aaron fue detective de un grupo especial de la policía alemana, una unidad de élite tan secreta que nadie puede solicitar entrar: ellos te eligen a ti. Pero, tras una arriesgada misión fallida en Barcelona, Jenny quedó ciega.
Cinco años después, Aaron recibe una llamada: sus antiguos colegas de Berlín la necesitan. Reinhold Boenisch, un asesino en serie al que ella envió a prisión, ha matado a la psicóloga de la cárcel. Jenny decide aceptar el caso y afrontar su pasado. Pero Boenisch es solo el principio. El reloj se ha puesto en marcha y sus enemigos la tienen en su objetivo. Aaron no puede ver, pero sigue siendo lo que siempre ha sido: una brillante investigadora y, sobre todo, una mujer con voluntad de hierro. Pronto se da cuenta de que lleva toda su vida preparándose para las próximas 36 horas. Y de que si quiere sobrevivir tendrá que luchar con todas sus fuerzas."

14 de juliol de 2017

La llegada (2016)


Original película de ovnis, en el que el tema central es la comunicación, entre las personas, entre las naciones... Pero me pierdo al final, con el tema del tiempo. Si alguien lo entiende que me lo cuente... La Adams está magnífica. Óscar al mejor sonido.

"La doctora Louise Banks. La mayor experta en lenguas del planeta. Que conoce lo que es el dolor, perdió a una hija en edad universitaria, seguramente por un cáncer. A punto de comenzar a impartir una clase en la facultad donde trabaja, se entera, como el resto del mundo, del aterrizaje de 12 naves espaciales en otros tantos puntos diferentes del planeta. Una de ellas está en montana, y Louise es requerida, junto a otros muchos expertos en distintos campos de la ciencia, como el matemático Ian, para tratar de comunicarse y entender cuáles son las intenciones de los visitantes extraterrestres. La situación es delicada, pues la población está asustada, se han producido disturbios y saqueos, reacciones violentas de todo tipo, más los planteamientos de distintos tipos de iluminados. Además, países como China y Rusia, se muestran más temerosos y podrían responder con un ataque militar preventivo."






Regreso a casa (2014)


Esto es amor y lo demás son tonterías. Preciosa. Preciosísima.

"Los daños de la revolución cultural en China. Lu ha estado largos años en un campo de prisioneros, y su esposa Feng ha debido criar a su hija Dan Dan, una niñita cuando se llevaron al progenitor. Educada en los principios del partido comunista, Dan Dan, ya una mujercita, sueña con ser bailarina; un día llega la noticia de que Lu se ha fugado de su lugar de confinamiento, y las dos mujeres son instadas a denunciarle si aparece en los alrededores. Este hecho marcará a la familia para siempre, hasta el punto de que pasados los años, cuando Lu es al fin rehabilitado y vuelve al hogar, una muy disminuida Feng es incapaz de reconocerlo, pesan momentos traumáticos del pasado."




Frantz (2016)


No recomendaré esta película, aunque es buena. Cuando termina sólo pensaba, "¡Qué lástima, por Dios!" Para los muy cinéfilos.

Ha terminado al fin la Primera Guerra Mundial, y los habitantes de los países en conflicto tratan de restañar heridas, aunque éstas siguen abiertas, demasiadas muertes, demasiado odio. A una pequeña localidad alemana llega un misterioso francés, Adrian Rivoire, que visita una tumba en el cementerio, ante la mirada vigilante y discreta de Anna, la novia del ahí recordado, Frantz Hoffmeister, muerto en combate. El recién llegado es visto con recelo los lugareños, incluido el doctor Hans, padre de Frantz, para él cualquier francés es el asesino de su hijo. Pero Adrian resulta ser un amigo de Frantz de su época parisina en la preguerra, que les trae consuelo a él, a la madre Magda, y a Anna, con sus recuerdos. La intimidad con la familia crece, es como si hubieran recuperado al hijo y novio muerto, pero algo turba a Adrian, que no parece estar en paz consigo mismo.





"El ruiseñor"


El ruiseñor
Kristin Hannah
Suma 2016

Dos hermanas francesas, durante la segunda guerra mundial, colaboran con la resistencia. Una desde el principio, no desea otra cosa, y la segunda casi sin darse cuenta. Una más de nazis, pero con mucha fuerza. Dura. La escritura no me ha convencido demasiado, excesivamente descriptiva de las emociones de las protagonistas. Casi no deja nada a la imaginación. Pero la trama es muy potente. Atrapa. Un 8.

"Francia, 1939. En el tranquilo pueblo de Carriveau, Vianne Mauriac se despide de su marido, Antoine, que debe marchar al frente. Ella no cree que los nazis vayan a invadir Francia... pero lo hacen, con batallones de soldados marchando por las calles, con caravanas de camiones y tanques, con aviones que llenan los cielos y lanzan bombas sobre los inocentes. Cuando un capitán alemán requisa la casa de Vianne, ella y su hija deben convivir con el enemigo o arriesgarse a perderlo todo. Sin comida ni dinero ni esperanza, Vianne se ve obligada a tomar difíciles decisiones para mantener con vida a su familia.
La hermana de Vianne, Isabelle, es una joven rebelde de dieciocho años que busca un propósito para su vida con toda la temeraria pasión de la juventud. Mientras miles de parisinos escapan de la ciudad ante la inminente llegada de los nazis, Isabelle se encuentra con Gaëton, un partisano que cree que los franceses pueden luchar contra los nazis desde dentro de Francia. Isabelle se enamora completamente, pero cuando él la traiciona, decide unirse a la Resistencia. Sin detenerse nunca para mirar hacia atrás, Isa..."

11 de juliol de 2017

"La extraña desaparición de Esme Lennox"


La extraña desaparición de Esme Lennox
Maggie O'Farrell
Salamandra 2009

Hace unos días leí un libro de esta autora que me gustó bastante, y después una amiga me prestó éste. Me ha gustado bastante menos. Un auténtico dramón de convenciones sociales, tabús familiares, etc. que yo veo poco creíbles. Quizás en una novela del siglo
XIX sorprenda menos, pero esta que enlaza con la actualidad... La escritura es original, pues, sin capítulos, enlaza fragmentos de una mente senil con recuerdos de otra persona y la acción actual. Es original. Pero a pesar de estos acierots, un 7.

"Ante el inminente cierre del viejo hospital psiquiátrico de Cauldstone, en Edimburgo, las autoridades comunican a Iris que debe hacerse cargo de su tía abuela Esme Lennox, quien será puesta en libertad tras sesenta y un años de internamiento. El desconcierto inicial de la joven, que desconocía la existencia de la anciana, se verá pronto superado por una genuina curiosidad. ¿Qué circunstancia llevó a la reclusión de Esme cuando sólo tenía dieciséis años? ¿Por qué se ocultó su historia ante el resto de la familia durante décadas? Entre los recuerdos de Esme y los escasos momentos de lucidez de su abuela Kitty, Iris reconstruye la vida de las dos hermanas: la infancia en la India y la primera juventud en Escocia, la relación de afecto y rivalidad entre ambas, el rechazo de la joven Esme a las rígidas reglas de la alta burguesía escocesa y, repentinamente, la terrible exclusión. Así, bajo el cúmulo de revelaciones late un misterio cuyo suspense va creciendo a lo largo del relato hasta alcanzar un desenlace tan original como impactante."

2 de juliol de 2017

"Soy Pilgrim"


Soy Pilgrim
Terry Hayes
Salamandra 2015

Trepidante novela de espías luchando contra un lobo solitario musulmán. No deja respirar. Larga, se lee de un tirón. No solamente es la resolución del caso que se plantea al principio, sino que se enriquece con la vida previa del protagonista y el terrorista, para situarnos. Ideal para el verano y desconectar. Al principio hay un par de pasajes donde se mezcla la violencia y el erotismo, un tanto desagradables. Un 8.

"En una plaza pública de Arabia Saudí, un hombre es ajusticiado bajo un sol abrasador y un chico de catorce años observa impotente entre la muchedumbre: es su hijo.

En un lúgubre hotel de Manhattan, aparece el cuerpo sin vida de una mujer joven y todos los indicios para identificarla han sido eliminados minuciosamente.

En un vertedero de Damasco, un destacado experto sirio en biotecnología es encontrado con evidentes signos de tortura.

En una remota región de Afganistán, el hallazgo de una sustancia bacteriológica letal en los restos de unos cooperantes internacionales desata la alarma.

Una línea invisible conecta todos estos hechos, dibujando un plan perfecto para cometer un monstruoso crimen contra la humanidad, y la única persona capaz de impedirlo es un ex agente que huye de su pasado y ha borrado su identidad: ahora sólo responde al nombre de Pilgrim, el peregrino.

Ésta es la historia de una carrera trepidante contra el tiempo y, sobre todo, contra un enemigo sofisticado e implacable."

17 de juny de 2017

"Tiene que ser aquí"


Tiene que ser aquí
Maggie O’Farrell
Libros del Asteroide 2017

La novela narra treina años de la historia de Daniel y Claudette, de 1986 a 2016. Yendo hacia adelante y hacia atrás en el tiempo, de Nueva York a Irlanda, nos muestra su historia y la de sus hijos, uno de Caludette de su anterior matrimonio, dos de Daniel también de un matrimonio anterior, y dos propios. La fidelidad con su difícil equilibrio, la amistad, el sentimiento de culpa, los vicios de juventud, que pasan factura, el deseo de renacer y volver a empezar, el perdón, la pérdida... La novela es como un puzle que se ensambla, retratando en profundidad cada uno de los personajes. Me ha gustado mucho. Un 10.

"Daniel Sullivan y Claudette Wells son una pareja atípica: él es de Nueva York y tiene dos hijos en California pero vive en la campiña irlandesa; ella es una estrella de cine que, en un momento dado, decidió cambiar los rodajes por la vida en el campo, la fama por el anonimato. Ambos son razonablemente felices.
Sin embargo, esta idílica vida, trabajosamente construida entre los dos, se tambaleará cuando Daniel conozca una inesperada noticia sobre una mujer con la que había perdido el contacto veinte años atrás. Este hallazgo desencadenará una serie de acontecimientos que pondrán a prueba la fortaleza de su matrimonio."

13 de juny de 2017

La La Land (2016)


Una película que te pinta una sonrisa en la cara. Muy agradable.

"Nostalgia. Añoranza del musical clásico de Hollywood. Cinemascope. Colores primarios vivos, crepusculos. Amores descubiertos y contrariados en la actualidad, a lo largo de las 4 estaciones, invierno, primavera, verano, otoño y, nuevamente, invierno. En la ciudad de las estrellas, la ciudad de Los Ángeles, en La La Land. Mia es una aspirante a actriz, que mientras llega su momento, trabaja como camarera en la cafetería de un gran estudio. Apasionado del jazz, Seb toca el teclado, y su sueño pasa por convertirse en propietario de un local donde haya sesiones en vivo, aunque a los jóvenes ahora parece que les va otra música. Coinciden casualmente en atascos, en una cafetería, en una fiesta, donde poco falta para que se tiren los trastos a la cabeza. Pero surge el amor, el inevitable flechazo, un entusiasmo que les lleva mutuamente a apoyar los respectivos sueños, aunque las cosas no son tan sencillas… " DeCine21. 





7 de juny de 2017

"Un abogado rebelde"


Un abogado rebelde
John Grisham
Plaza & Janés 2016

Sebastian Rudd es un abogado bastante peculiar. Su despacho es una camioneta y trabaja con un único asistente, antiguo cliente suyo. Se codea con los bajos fondos, aunque sin infringir la ley, descaradamente. En realidad es un libro denuncia de la policía americana. Y por las noticias que nos llegan a veces en la prensa, tampoco va muy descaminado. Entretenido y trepidante. Un 8.

"Sebastian Rudd no es el típico abogado: lleva arma y su oficina es una camioneta a prueba de balas conducida por su guardaespaldas, que a su vez es su asistente legal y único amigo. Defiende a quienes otros no querrían ni ver: un drogadicto, un chico tatuado que supuestamente forma parte de un culto satánico acusado de acosar y matar a dos niñas pequeñas, un criminal en el corredor de la muerte, un hombre arrestado por disparar a unos geo al entrar por error en su casa... ¿Por qué estos clientes?
Porque cree que todo el mundo tiene derecho a un juicio justo, incluso aunque él tenga que hacer trampa para conseguirlo. Odia la injusticia, no le gustan las aseguradoras, los bancos o las grandes empresas, desconfía de cualquier persona que tenga que ver con el Gobierno y se ríe de las nociones del sistema judicial sobre comportamiento ético."

5 de juny de 2017

Fátima, el último misterio (2017)


Con motivo del centenario de las apariciones en Fátima, película documental, en que se explica la historia de Europa de estos últimos cien años a la luz de las palabras de la Virgen a los pastorcillos. El contenido me ha gustado muchísimo, muy revelador. Vale la pena.

"Mónica, editora de cine y series, viuda, con un hijo a su cargo, recibe el encargo de montar un trabajo sobre las apariciones marianas de Fátima. Excéptica ante la religión tras el fallecimiento de su marido, acepta más por necesidad económica que por otra cosa. El realizador de este trabajo se apuesta una cena con ella a que se convencerá de las coincidencias históricas que quiere contar en el mismo.

En cuanto a la parte dramatizada, cabe resaltar que Moreno logra –como es habitual en su filmografía– que apenas se note su falta de presupuesto, a ratos con bastante mérito, por ejemplo en las imágenes de la visión del Infierno, con efectos digitales que como cabe suponer no son revolucionarios, pero sí bastante resultones. En cualquier caso, aquí cobran mayor importancia las imágenes reales, que muestran las numerosas coincidencias entre las predicciones de la Virgen y hechos históricos, como la II Guerra Mundial, la expansión del comunismo y su posterior caída, la Guerra Fría, etc.

Recopila entrevistas de decenas de expertos, como Joaquín Navarro-Valls, portavoz del Vaticano durante 22 años, Angela Coelho, postuladora de la canonización de los tres niños, Georg Gänswein, secretario de Benedicto XVI, Aleksander Burgos, sacerdote español en Rusia, César das Neves, ex asesor del Primer Ministro de Portugal, o Robert Fastiggi, profesor del Seminario Mayor de Detroit –que cuenta el interesante origen de que el lugar de las apariciones se llame como la hermana de Mahoma–. Según algunos de estos testimonios, Santa Faustina Kowalska evitó la aniquilación de Polonia con sus oraciones, o se recuerda que Juan Pablo II siempre atribuyó a la Virgen de Fátima haberse salvado del atentado perpetrado por Alí Agca en 1981, precisamente el 13 de mayo.

Sin duda se expone con contundencia la tesis de que el milagro más popular de la Iglesia Católica –las apariciones de Fátima– ha sido decisivo para la Historia de la Humanidad en los últimos cien años, y debería considerarse el segundo hecho más importante desde el advenimiento de Jesucristo. Conforme al mensaje de este film no se trata de un caso cerrado, pues se habrían predicho también el peligro de los atentados islámicos, y la expansión de la ideología de género y los ataques actuales contra la familia tradicional.

Se esté de acuerdo o no, lo que se narra da que pensar. En cualquier caso, se agradece que no se hayan caído en interpretaciones negativas o catastrofistas, de las muchas que se han desarrollado a lo largo de los años." DeCine21.





"Nora Webster"


Nora Webster
Colm Toibin
Lumen 2016

Nora es un viuda relativamente joven, con dos hijas cursando estudios superiores y dos hijos más pequeños. Viven en un pueblo pequeño irlandés, donde su marido era maestro querido y admirado. Ha de hacer frente junto a su duelo, a la educación de sus hijos, la precaria economía familiar, al retorno de las relaciones sociales... A la vez retoma aficiones que tenía abandonadas, como la música, a la que su marido no era aficionado. Un mujer fuerte y normal, que intenta salir adelante en el día a día, a la que seguimos durante tres años. Bien escrito, me ha gustado mucho. Un 9.

"Nora Webster, título y protagonista de esta novela, se ha quedado viuda después de algo más de veinte años de matrimonio. La acción, ambientada en Irlanda en la década de los años sesenta, narra de forma detallada, el largo camino interior y las adaptaciones materiales que le exige asimilar esta triste realidad. Madre de dos hijas que cursan estudios superiores y de dos hijos de menor edad, Nora se ve forzada a recuperar el empleo que dejó para casarse y realizar ciertos reajustes económicos. A pesar de todo este esfuerzo, busca formas de distraerse y de mantener relaciones con familiares y amigos para no quedar encerrada en sí misma y ahogarse en su pena. Colm Tóibín (1955) escritor y crítico literario es uno de los autores irlandeses más destacados de la época actual.
El relato se centra en la historia, sencilla y conmovedora, de una mujer carente de rasgos físicos o psicológicos destacables, aunque dotada de una gran tenacidad para levantar el ánimo, seguir adelante, y hacer frente a la adversidad. Sin un propósito definido ni planes concretos de actuación, se limita a seguir en cada momento los dictados del sentido común y del cumplimiento del deber. El cariño hacia sus hijos, el cuidado de la precaria economía familiar y el trato amable con las personas de su entorno son las directrices que procura mantener en su conducta del mejor modo posible. El desarrollo argumental transcurre a ritmo lento, como si el tiempo se hubiese detenido para Nora por efecto de su dolor, aunque, por contraste, se hace evidente que sólo el paso del tiempo puede volver a unir los fragmentos de una vida que ha quedado partida por la mitad. Amor y dolor se entrelazan en el espíritu indomable de Nora, una mujer común y corriente cuya alma herida se cura poco a poco, en compañía de sus hijos pequeños que, debido a su edad, superan con mayor dificultad la pérdida de la imagen paterna. El autor, que considera a esta como la más personal de sus novelas, ha escrito un relato de notable calidad técnica y formal, realista y perspicaz en el trazado de los personajes y con una excelente ambientación plasmada en términos sobrios." Troa. 

"Bajo los montes de Kolima"


Bajo los montes de Kolima
Lionel Davidson
Salamandra 2016

Novela de espías, donde un indio canadiense más listo que el hambre, intenta descubrir el secreto de unas investigaciones científicas que realiza Rusia en un laboratorio en Siberia. Lo más bonito del libro es la descripción de los paisajes y su gente. Pero la trama me ha decepcionado un poco. El tema es apasionante, pero se trata de forma superficial, y raya la ciencia ficción. Un 7.

"El protagonista es Johnny Porter, un hombre fuera de lo normal, políglota y lingüista afamado y con una valentía y una humanidad fuera de lo común. De una forma poco convencional, se ve inmerso en una aventura de espionaje que es una auténtica locura, se mire por donde se mire; pero no la rechaza, sino que se entrega a ella poniendo en juego todas sus habilidades.

Se trata de trasladarse desde Canadá a una localidad siberiana. Allí, a un profesor británico le ha llegado un extraño mensaje de un profesor ruso desaparecido hace años en el que le dice que debe hacerse con una información y unos datos que tampoco se sabe en qué consisten. El viaje de Porter hasta Siberia, adoptando diversas personalidades –lo que va a ser frecuente en la novela–, es tremendo y trepidante, aunque lo peor comienza cuando llega a su destino."


21 de maig de 2017

Un monstruo viene a verme (2016)


Me ha gustado, sobre todo el fondo. Vale la pena.

"Conor es un adolescente que crece en un hogar roto, sus padres se separaron, él se quedó con su madre en Inglaterra, el padre formó una nueva familia en Los Ángeles. Un cáncer con mal pronóstico que padece la madre hace sufrir al chaval, que se refugia en su imaginación y su habilidad para el dibujo, mientras se hacen preparativos para que vaya a vivir con la abuela, y sufre el “bullying” de algunos compañeros de clase. En esta tesitura de sufrimiento, un monstruo con aspecto de gigantesco árbol comienza a visitarle por las noches, justo siete minutos después de la medianoche. Promete contarle tres relatos que deben ayudarle a afrontar sus personales miedos, tras las cuales será Conor quien deba componer su propia y última narración, siendo el protagonista de la misma." DeCine21.

17 de maig de 2017

"El río sin descanso"


El río sin descanso
Gabrielle Roy
Hoja de Lata 2016

El volumen consta de la novela que da título al libro más tres relatos cortos. Todos ambientados en el pueblo esquimal. Y todos tienen en común la difícil convivencia entre las tradiciones milenarias y el progreso que poco a poco van adoptando los habitantes del poblado, muchas veces anacrónico y contrario a sus modos de vida. Es fuerte en algunas situaciones, triste, pero también muy bello. Con una bonita edición, además. La autora es canadiense. Un 9.

"Elsa es una joven inuit que vive a las afueras de una pequeña ciudad de blancos en el norte de Canadá, a orillas del río Koksoak. Una tarde, Elsa es forzada por un soldado estadounidense de la cercana base militar. Nueve meses después nace Jimmy, un angelito rubio de ojos azules y milagrosos tirabuzones que causa una auténtica conmoción en el poblado. Completamente volcada en su hijo, Elsa decide en un primer momento criarlo a la manera de los blancos y se somete a la tiranía del reloj y de las posesiones fútiles. Más tarde, opta por cruzar su querido río Koksoak y se instala en el viejo y abandonado Fort Chimo, el hogar de su infancia, en busca de sus verdaderas raíces esquimales. Pero ni tan siquiera el tesón de esta jovencísima madre coraje, rebosante de amor, ingenuidad, y de la misma belleza salvaje de los paisajes que la rodean, será capaz de encontrarle rumbo a su vida."

14 de maig de 2017

"El maestro del juicio final"


El maestro del juicio final
Leo Perutz
Asteroide 2017

Descubrí este autor con De noche bajo el puente de piedra. Éste me ha gustado menos, pero la verdad es que está muy bien. Cuenta la historia el barón Von Yosch, que es declarado sospechoso de un extraño suicidio de un actor, durante una velada musical. Recurre a elementos esotéricos o sobrenaturales, que hacen que el relato se vuelva muy inquietante, sofocante. Como me pasó en su anterior novela, después de terminar volví a leer el primer capítulo. Un 8.

"Viena, 1909. El célebre actor Eugen Bischoff aparece muerto en extrañas circunstancias. A pesar de que parece un suicidio, todas las sospechas se centran en el barón Von Yosch, oficial del ejército y antiguo amante de la mujer del difunto. Al verse repentinamente involucrado en el caso, el barón Von Yosch deberá emprender una investigación para poder demostrar su inocencia. Sus pesquisas le llevarán a investigar otras extrañas muertes acaecidas en las mismas fechas y a descubrir el extraño motivo que las relaciona: un misterioso asesino que parece, en realidad, un espectro surgido en tiempos inmemoriales, un «terrible enemigo» que está latente en cada uno de nosotros y siempre dispuesto a despertar de su letargo."

Paterson (2016)


Curios película que sigue el día a día de un conductor de autobús, poeta urbano. Empieza el lunes y termina el domingo. A través de la película, nos muestra la mirada atenta, empática y limpia del protagonista de lo que pasa a su alrededor, y que le sirve de inspiración para componer sus poemas, que no enseña a nadie. Profundamente humana. Que se abstengan los que buscan acción.

"Una auténtica joya fílmica, compuesta a partir de la vida cotidiana, poesía que sigue la pista a un poeta urbano que a su vez lee y ama la poesía, de nombre Paterson, igual que la ciudad del medio Oeste estadounidense donde se gana la vida conduciendo un autobús de línea. Allí tiene su hogar con su esposa Laura, a la que ama tiernamente. Es muy comprensivo con los afanes artísticos de ella, algo veleidosos, sus diseños en blanco y negro, o su deseo de aprender a tocar la guitarra para llegar a ser cantante country, aunque tengan que comprarla con un curso que para su economía se acerca un poco al lujo; o con la mascota de la casa, el bulldog Travis, al que le toca sacar a pasear." DeCine21.


10 de maig de 2017

"La muñeca de nieve y otros cuentos"


La muñeca de nieve y otros cuentos
Nathaniel Hawthorne
Acantilado 2017

Me han sorprendido muchos estos relatos. El autor contrapone en casi cada uno de ellos el bien y el mal, lo luminoso y la oscuridad, la inocencia y el realismo de los adultos... Todos tienen una moraleja o enseñanza moral. Recrea paisajes y atmósferas misteriosas, inquietantes, donde está presente lo sobrenatural, la fantasía, lo onírica, lo costumbrista... Algún relato lo he saltado, la verdad, porque este tipo de literatura me cae un poco lejos. Sin embargo se lee con gusto, está muy bien escrito, de modo que te sumerges en las historias sin querer. Un 8.

"La muñeca de nieve y otros cuentos reúne la última colección de narraciones que Nathaniel Hawthorne publicó en vida y el último volumen de la edición en Acantilado de los relatos completos de uno de los padres, con Whitman y Thoreau, de la literatura estadounidense. Reconocido por su finura a la hora de indagar en la psicología humana, por su imaginación poética y por su capacidad de envolver al lector en atmósferas llenas de misterio y extrañeza, en estas páginas redescubrimos a un escritor capaz de convertir en mítico lo cotidiano y de revelarnos, en el corazón de lo prodigioso, aquello que es más profundamente humano."

8 de maig de 2017

"Recursos inhumanos"


Recursos inhumanos
Pierre Lemaitre
Alfaguara 2017

Trepidante. Es magistral en cuanto la escritura, pero me molesta la violencia tan explícita que utiliza. Y en este caso, la conducta del protagonista deja mucho que desear, ya que consigue alejarse de su familia, con una actitud excesivamente avariciosa. Por lo demás, novela negra en estado puro. No creo que tarde mucho en convertirse en película. El autor es un maestro guardando ases en la manga que sorprenden al lector dando un giro radical a la trama. Un 9.

"El antaño flamante director de recursos humanos Alain Delambre ha perdido toda esperanza de encontrar trabajo y se siente cada vez más marginado. Cuando una empresa de reclutamiento decide al fin considerar su candidatura, está dispuesto a todo con tal de conseguir el empleo y recuperar su dignidad, desde mentir a su esposa hasta pedirle dinero prestado a su hija para poder participar en la prueba final del proceso de selección: un simulacro de toma de rehenes. Alain no escatima medios para preparar a fondo su candidatura. Si descubre que los dados están trucados, la ira acumulada en años de desagravios no tendrá límites... Y el juego de rol podrá convertirse en un macabro juego de muerte." 


7 de maig de 2017

Hasta el último hombre (2016)


Imprescindible. Una obra maestra. El tema de fondo es el derecho a la objeción de conciencia. Un 10.
Hay que verla.


"El film cuenta la asombrosa historia de Desmond Doss (1919-2006), un joven de Virginia que desea servir en el ejército de su país tras el ataque japonés a Pearl Harbour, y la consiguiente declaración de guerra. Pero, objetor de conciencia y hombre de fe, cristiano adventista del séptimo día, se ha prometido en presencia de Dios no tocar un arma, él servirá como médico y pondrá los medios para salvar vidas. Semejante postura se topa con la incomprensión de compañeros y superiores, que la confunden con locura, cobardía, fanatismo o una mezcla de todo eso. Pero él se mantendrá fiel a sus convicciones y finalmente destinado en Okinawa dará prueba de un valor y entrega a los demás desarmante.

En el primer tramo, componiendo el background de Desmond antes de su alistamiento, su vida alegre y sencilla, su enamoramiento, el trauma del padre veterano de la Gran Guerra, cuyas secuelas han influido en toda la familia. Luego con la peripecia de su preparación militar en un cuartel, con la incomprensión que suscita su determinación de no tocar un fusil. Y finalmente en Okinawa, la guerra pura y dura, donde su fe y la entrega incondicional en su trabajo se desvelan de modo heroico." DeCine21.


5 de maig de 2017

"Offshore"


Offshore
Petros Márkaris
Tusquets 2017

Márkaris cada vez se centra más en lo que ocurre en Gracia al escribir sus novelas, en detrimento de la trama policial. Ésta es, en este caso, muy flojita. Aunque Kostas Jritos, genio y figura hasta la sepultura. Un 6.

"En una Grecia que, misteriosamente, empieza a experimentar una gran recuperación económica, un funcionario de la Secretaría de Estado de Turismo aparece muerto en su casa, atado a una silla y con un tiro en la cabeza. Todo apunta a un robo que se torció, pero el comisario Jaritos no descarta que se trate de un ajuste de cuentas. Cuando las indagaciones le llevan a descubrir que la víctima estaba ligada a tráficos ilegales, los agentes detienen a dos inmigrantes que, acusados del asesinato, confiesan que, efectivamente, intentaron perpetrar un robo. El nuevo subdirector general presiona a Jaritos–como siempre, muy escéptico–para que cierre el caso. Y entonces se produce un nuevo asesinato: un famoso armador griego."

3 de maig de 2017

"Juntos, nada más"


Juntos, nada más
Anna Gavalda
Seix Barral 2007

Melodrama romántico super divertido, me lo ha prestado una compañera del trabajo.  Cuatro desheredados de la vida conviven juntos en una casona, y se ayudan mutuamente a salir adelante, a superar los fantasmas del pasado de cada uno. Bien escrito, tiene pasajes de carcajada. Lástima el lenguaje grosero de uno de ellos, aunque no resulta artificial, pues el personaje es así de basto. También me molesta que con toda natur
alidad se separe el amor del sexo. En fin, es lo que se lleva... Un 8.

"Camille Fauque tiene 26 años, dibuja de maravilla, pero no tiene fuerza para hacerlo. Frágil y desorientada, malvive en una buhardilla y parece esmerarse en desaparecer: apenas come, limpia oficinas de noche, y su relación con el mundo es casi agonizante. Philibert Marquet, su vecino, vive en un apartamento enorme del que podría ser desalojado; es tartamudo, un caballero a la antigua que vende postales en un museo, y el casero de Franck Lestafier. Cocinero de un gran restaurante, Franck es mujeriego y malhablado, casi vulgar, lo cual irrita a la única persona que le ha querido, su abuela Paulette, que a sus 83 años se deja morir en un asilo añorando su hogar y las visitas de su nieto. 
Cuatro supervivientes, cuatro personajes magullados por la vida, cuyo encuentro va a salvarlos de un naufragio anunciado. La relación que se establece entre estos perdedores de corazón puro es de una riqueza inaudita, tendrán que aprender a conocerse para lograr el milagro de la convivencia. Juntos, nada más es una historia viva, con un ritmo suspendido en el aire, llena de esos minúsculos dramas personales que seducen por su sencillez, su sinceridad y su inconmensurable humanidad."

2 de maig de 2017

El héroe de Berlín (2016)


Historia de Jesse Cleveland Owens, corredor americano que jugó en los JJOO de Berlín del 36, cuando EEUU estuvo a punto de boicotearlos como protesta con el régimen nazi. Interesante y bien interpretada. Muestra el racismo en la época en América. Cuando al volver de las Olimpiadas con cuatro medallas de oror, le hecen una cena homenaje ¡y ha de entrar por la puerta de servicio! Alucinante.

Aborda el periplo de Jesse Cleveland Owens en tiempos de la Gran Depresión, cuando para alegría de su humilde madre se matricula en la Universidad Estatal de Ohio, lo que le obliga a alejarse temporalmente de su novia y su pequeña hija. En el campus llama la atención del entrenador Larry Snyder, que le propone trabajar duro con el fin de clasificarse para las Olimpiadas de 1936 en Berlín, que el régimen nazi planea utilizar con fines propagandísticos. DeCine21.





"La chica del abrigo azul"


La chica del abrigo azul
Mónica Hesse
Nube de tinta 2016

Novela de intriga ambientada en Holanda durante la ocupación alemana. Bien daocumentada, muestra aspectos de la resistencia holandesa, quizás no conocidos. al menos para mí no lo eran, La recomendaría más bien para un público juvenil, ya que los protagonistas son adolescentes. Un 8.

Amsterdam, 1943. La joven Hanneke se dedica a comprar y vender todo lo que encuentra en el mercado negro, a escondidas de sus padres. Es su manera de rebelarse ante la ocupación alemana y sobrellevar la pérdida de su novio en el frente. Pero su vida da un giro cuando una de sus clientas le hace un encargo inusitado: que localice a una chica judía que mantenía oculta y que ha desaparecido sin dejar rastro.
Tiene que dar con ella antes de que la encuentren los nazis.

"A cielo abierto"


A cielo abierto
Antonio Iturbe
Seix Barral 2017

Andanzas de tres amigos pilotos, uno de ellos Saint Exupéry. A la vez que nos cuenta el desarrollo de las líneas regulares del correo postal y el inicio de la aviación civil, el autor, mediante capítulos cortos, nos muestra la valentía y personalidad de cada uno de estos personajes, totalmente vocacionales. Muy largo, más de seiscientas páginas, no se cae de las manos en ningún momento. Y tiene un estilo muy poético. Un 9.

PREMIO BIBLIOTECA BREVE 2017.
Tres grandes amigos cambiaron la historia de la aviación. Uno de ellos, además, marcó las vidas de millones de lectores al escribir El Principito.
Francia, años veinte. Sólo los mejores pilotos son aceptados en Latécoère. Entre los elegidos están Jean Mermoz, Henri Guillaumet y Antoine de Saint-Exupéry, tres heroicos aviadores que abrirán las primeras líneas de reparto de correo en rutas inexploradas. Ninguna distancia es demasiado extensa para ellos, ninguna montaña demasiado alta: las cartas deben llegar a su destino. Cuando aterrizan, afrontan las turbulencias de la vida en tierra en un siglo partido por las guerras.

Un doctor en la campiña (2016)


Agradable película dónde se aboga a favor de los médicos rurales.

Se suele decir que no hay peor enfermo que un médico. Algo de eso le ocurre a Jean-Pierre Werner, galeno rural, y excelente profesional muy querido por sus pacientes, porque se dan cuenta de que les trata como a personas, y siempre está disponible para atenderles. Pero la noticia de que padece cáncer, comunicada por el mismo médico que es su superior, la encaja de esas maneras. No tiene con quien compartir tan mala noticia –está separado, y no dirá nada a su hijo que está estudiando en la universidad–, y a regañadientes acepta que le envíen a una ayudante, Nathalie Delezia, licenciada recientemente en medicina, y que antes fue enfermera. Por supuesto, no le comunicará el mal que padece, pero es que además, al principio, le pone piedrecitas en el camino de su nuevo destino, como si tuviera celos de que le va a quitar el puesto. DeCine21.




19 d’abril de 2017

Florence Foster Jenkins (2016)


No me ha gustado demasiado, es bastante patética toda la situación Se salva por la interpretación de la Streep, magistral.

La historia de Florence Foster Jenkins, una neoyorquina heredera de una fortuna familiar, gran amante de la música, que tocaba el piano y organizaba veladas especiales en el Club Verdi con la ayuda de su marido, el actor St Clair Bayfield, y que se empeñó en cantar ópera, recibiendo las pertinentes clases, a pesar de que carecía de talento, no lograba dar bien las notas. El film describe cómo Bayfield trata de complacer en todo a su esposa, ocultando en la medida de la posible a la opinión pública su nula capacidad para la ópera, hasta que se presenta la prueba de fuego en 1944, en el Carnegie Hall de Nueva York, en una sesión donde ella invita a mil soldados, como forma de contribuir al esfuerzo de la Segunda Guerra Mundial. DeCine21.com

13 d’abril de 2017

"El eclipse de Dios"


El eclipse de Dios. Viejos naufragos y nuevos ateos.
José Ramón Ayllón. Francisco Conesa.
Palabra 2012

En la primera parte de este libro, José Ramón Ayllón nos ofrece semblanzas y argumentos de 15 agnósticos y ateos famosos: Borges, Camus, Hawking, Marx, Nietzsche, Freud... En la segunda, Francisco Conesa revela las señas de identidad del nuevo ateísmo, la más fuerte pretensión atea de nuestros días, donde no faltan científicos importantes como Richard Dawkins, Sam Harris o el mencionado Hawking. 

La pregunta es: ¿Realmente ciencia y fe se contradicen, son incompatibles? ¿Por qué este afán de algunos científicos por presentar la religión como irracional, incluso dañina para la humanidad? Este libro son como dos ensayos separados. Interesante y breve, intenta en la segunda parte responder a estas dos preguntas. Vale la pena. Un 9.



"Benedicto XVI. Últimas conversaciones"


Benedicto XVI. 
Últimas conversaciones con Peter Seewald
Mensajero 2016

Este libro entrevista tiene diversas partes. En la primera las preguntas versan sobre la renuncia al pontificado acaecida en 2013. Después los diversos capítulos abordan su infancia, juventud, profesor, teólogo, obispo... hasta analizar los ocho años de su pontificado. 

Es muy interesante, porque con una sencillez abrumadora no rehúsa las preguntas más directas, incluso a veces molestas, aunque en ningún momento el entrevistador se muestra desagradable o fuera del tono adecuado. Es como su testamento. 

En la parte correspondiente a su tarea como profesor y teólogo en Alemania me he perdido un poco, pues habla de colegas teólogos que no conozco de nada. 

Me ha gustado mucho. Un 10.

"He intentado ser ante todo un pastor"

Por primera vez en la historia del cristianismo, un papa hace balance y habla sobre su renuncia, su pontificado y su vida. Además, en las últimas conversaciones mantenidas con Peter Seewald, interlocutor suyo desde hace años, el papa Benedicto XVI expresa ideas muy personales. En estas páginas se abordan tanto los acontecimientos decisivos de su pontificado como los recuerdos sobre su familia, la relación con importantes compañeros de camino y las preguntas acuciantes sobre el futuro de la Iglesia católica.

28 de març de 2017

"Adviento en la montaña"


Adviento en la montaña
Gunnar Gunnarsson
Ediciones Encuentro 2015

Hay libros sorprendentes, buenísimos, que uno no sabe de dónde ha sacado y que son un regalo leerlos. En esta novela, el argumento es lo de menos. Casi no existe. Pero es Literatura pura, con mayúscula. Cuando se termina, te entran ganas de volver a empezar. Es muy breve, con un prólogo que aconsejo leer después de terminado, para no tener ideas preconcebidas al enfrentarse con el libro. El autor es islandés. Un 10. Magistral.

"Adviento en la montaña es un relato inspirador y lleno de simbolismo, ambientado en el crudo invierno de las montañas del noreste de Islandia. En él su protagonista, el pastor Benedikt, afronta su tradicional aventura de Adviento para rescatar de la nieve a aquellas ovejas que se han extraviado de su rebaño y están destinadas a una muerte segura. Acompañado de su gran valor, su perro León y un carnero, Recio. se adentra en la montaña nevada sin sospechar que, en esta ocasión, le aguarda un desenlace inesperado." 

26 de març de 2017

"Tantos días felices"


Tantos días felices
Laurie Colwin
Libros del asteroide 2015

Guido y Vincent son dos amigos de verdad, de personalidades muy distintas, en la Nueva York de 1970. La novela es un canto a la amistad, con todo lo que lleva consigo de entendimiento mutuo, cercanía y preocupación por el otro. Ambos sientan la cabeza, se casan, pasan por las primeras crisis... Es de esos libros que te pintan una sonrisa en la cara. Un 9.

"Guido y Vincent son amigos desde niños, estudian en Cambridge (Massachusetts) y comparten sueños: Guido quiere escribir poesía y a Vincent le gustaría ganar el Premio Nobel de Física. Cuando Guido se encuentra con la extravagante Holly a la salida de un museo se enamora perdidamente de ella, pero presiente que no tendrán una relación fácil. Vincent, más abierto y alegre, conoce a Misty en el trabajo y, aunque ella es una misántropa terrible, estaría dispuesto a darlo todo por salir con ella.
A través de las relaciones de estos personajes, de sus cortejos, celos, rupturas y reconciliaciones en el Nueva York de finales de los setenta, Tantos días felices retrata a cuatro personas inteligentes y bienintencionadas que no pueden dejar de creer en el amor."

23 de març de 2017

El hombre que conocía el infinito (2015)


Historia de Srinivasa Ramanujan, un genio de las matemáticas de vida muy corta. La actuación de Jeremy Irons es magnífica. No es un peliculón, pero sí muy interesante.

"La apasionante historia de un genio de las matemáticas, el indio Srinivasa Ramanujan, que sin recursos ni una educación formal, se formó de modo autodidacta en Madrás, en la segunda década del siglo XX, hasta plantear complicados teoremas y ecuaciones. Su talento natural no dejó de llamar la atención del profesor G.H. Hardy, cuando el otro le escribió enviándole parte de sus primeras investigaciones, de modo que se lo trajo al Trinity College en la elitista Universidad de Cambridge, en vísperas de la Primera Guerra Mundial. Aunque contaba con la comprensión de otro colega, Littlewood, las autoridades académicas recibieron al recién llegado con un escepticismo y unos prejuicios no exentos de connotaciones raciales." DeCine21.


"Flores para la señora Harris"


Flores para la señora Harris
Paul Gallico
Alba Editorial 2015

Encantador cuento de hadas a la vez que crítica social. Un elogio a la belleza, sea en forma de flor, vestido, amistad, trabajo bien hecho y relaciones humanas. Un encanto. Es corto, se lee muy rápido y esponja el alma. Un 10, aunque me arriesgo a que alguno lo consideren exagerado... Me lo he pasado muy bien leyéndolo.

La señora Harris, una viuda de cierta edad que se dedica a limpiar casas de la clase alta londinense, descubre un buen día, en el armario de una de sus más ricas clientes, un par de vestidos de Dior que la dejan cautivada. Contra todo pronóstico, decide que ella quiere −necesita− uno de esos vestidos, aunque nunca vaya a tener ocasión de llevarlo. Cuando se entera del precio, en lugar de desistir, empieza a ahorrar para alcanzar su sueño e inicia así un largo proyecto que, al cabo de más de dos años, acabará llevándola a París. Sus aventuras en la casa Dior, de la mano de madame Colbert, el joven contable Fauvel y la bella modelo Natasha, y sus inopinados atisbos del gran mundo parisino la guiarán por un camino en el que no faltarán el escarnio ni el desprecio ni finalmente la amistad.

Sully (2016)


Buenísima película, vale mucho la pena. Basada en una historia real.

"El 15 de enero de 2009 y los días sucesivos los medios de comunicación recogían, por una vez, una buena noticia. El milagroso aterrizaje de un avión en las aguas del río Hudson, poco después de su despegue desde el aeropuerto de LaGuardia en Nueva York, tras el fallo de dos motores. Gracias a la pericia del piloto Chesley 'Sully' Sullenberger y su tripulación, más la rápida intervención de los equipos de rescate, no hubo víctimas, los 155 viajeros se salvaron. Sin embargo, la consiguiente investigación acerca de las causas del accidente apunta a que tal vez las decisiones tomadas por Sully no fueron las más acertadas, lo que provoca la consiguiente desazón en él y en su copiloto, Jeff Skiles." DeCine21.



22 de març de 2017

"Nujeen"


Nujeen
Nujeen Mustafa
HarperCollins 2016

Historia en primera persona del periplo de una migrante de dieciséis años, con parálisis cerebral y en silla de ruedas, de Siria a Alemania: 5.782 km, 5.045€ entre ella y su hermana, estudiante de físicas. Del 27 de julio al 15 de octubre de 2012. De Turquía a Grecia, en manos de traficantes de personas. De Grecia a Alemania, en transporte ordinario: Macedonia, Serbia, Croacia, Eslovenia, Austria y Alemania. Es decir. Sólo vienen los que se lo pueden permitir: han de tener recursos suficientes. Coraje y mucho miedo de perder la vida. ¿Y en Europa los miramos con miedo? ¡Por Dios, si valen más que la mayoría de nosotros.

La personalidad de Nujeen es la de una niña que a veces se aprovecha de su discapacidad, que nunca ha ido al colegio, pero que ha aprendido inglés con las series de tv americanas. Muy lista, salpica el relato con comentarios propios de su edad, llena de sueños. Vale mucho la pena, para situarnos ante este drama humano, con un relato en primera persona. Un 8.

"Esta es una historia sobre las migraciones modernas, la de una chica que supera la adversidad y escapa del infierno de la guerra mientras lucha por andar por primera vez en su vida.
Nujeen Mustafa tiene parálisis cerebral. Esto no le impidió recorrer en una silla de ruedas, junto a su hermana, los más de 5.000 kilómetros que hay entre Siria y Hungría. Se abrió camino hasta la frontera húngara gracias a haber aprendido inglés ella sola, a través de las series estadounidenses que veía en la televisión siria, con la esperanza de conseguir asilo en Alemania. Desde allí ha podido contar su historia, con Christina Lamb—coautora delbest sellerYo soy Malala—. Es una joven chica siria de 16 años con el coraje de un león.
Con una voz fuerte y extraordinaria, Nujeen nos cuenta la historia real de lo que es ser una refugiada, de haber crecido en guerra y haber tenido que dejar atrás su patria para depender de otros. Cuenta cómo la guerra de Siria ha destruido una orgullosa nación ante la indiferencia internacional, con líderes asustados por intervenciones anteriores. También la increíble historia de valor de una persona que ha decidido no dejar de sonreír. Es la historia de nuestro tiempo contada por una chica extraordinaria."

15 de març de 2017

"El informe Casabona"


El informe Casabona
Sergio Vila-Sanjuan
Destino 2017

Ésta es una novela muy gris. Está bien escrita, bien estructurada... Pero, la verdad, aporta muy poco. Todos los temas tratados son ya muy manidos y sobradamente conocidos. Tiene su gracia para mí el que esté situada en Barcelona. Pero, en fin, muy gris... Ya leí del mismo autor Una heredera de Barcelona, que tampoco me entusiasmó... No creo que repita. Un 7.

"Alejandro Casabona lo ha sido todo en la vida pública española: gran empresario, mecenas y fi gura política (primero en la lucha antifranquista, después como líder parlamentario durante la Transición). Aún activo e influyente a sus casi noventa años, Casabona fallece de improviso, en circunstancias poco claras, durante una comida de gala en el Palacio Real de Madrid, ante la mirada atónita de los reyes y de su joven tercera esposa.

En su testamento deja un sustancioso legado a un instituto dedicado a fomentar la ética en la empresa. Pero, antes de aceptarlo, la directora del instituto encarga al investigador Víctor Balmoral que indague hasta qué punto Casabona tuvo un comportamiento ético a lo largo de su trayectoria.

¿Fue Casabona un hombre ejemplar o un negociante sin escrúpulos? ¿Sirvió a la política o se sirvió de la política? ¿Qué papel tuvo en la muerte de su esposa? Estos son los interrogantes de una investigación en la que Balmoral se verá mucho más implicado de lo que pensaba."

Mia Madre (2015)


La vida misma. Muy bien llevada. El tema es duro (el fallecimiento de una madre), pero tratado con
delicadeza, sin sentimentalismos ni frialdad, equilibrio difícil de conseguir. Me ha gustado mucho.

"El film sigue a Margherita, mujer cineasta que se encuentra en pleno rodaje de un drama social con la crisis económica y el modo en que afecta a las personas, trabajadores y patronos, como tema principal. Tal hecho coincide con la estancia hospitalaria de su anciana madre, a la que los médicos han pronosticado una enfermedad terminal. Giovanni, el otro hijo, tiene asumida la noticia, y se empeña en cuidar a la madre, al mismo tiempo que procura que su hermana también acepte lo que hay. Pero ella, separada, con una hija adolescente, y tensa por la filmación de su película, tiene dificultades para llevar las cosas serenamente. A esto se suma el difícil trato con el actor estadounidense Barry, con maneras de divo, y al que le cuesta aprenderse sus frases en italiano."

9 de març de 2017

"Muerte de un aviador"


Muerte de un aviador
Christopher St. John Sprigg
Siruela 2016

Interesante novela negra, antigua (el autor vivió de 1907 a 1937), muy distinta de las actuales, elegante. La trama se va desvelando poco a poco, como un enigma embrollado que se va desvelando. Otros tiempos... Un 9.

"George Furnace, prestigioso instructor de vuelo en el Aero Club Baston, muere en el acto cuando su avión se estrella en la campiña inglesa. Aunque aquellos que lo conocían están desconcertados, pues era un excelente piloto y el aparato estaba en perfecto estado, la instrucción forense archiva el caso con el veredicto de muerte accidental. Pero un inesperado visitante, el australiano Edwin Marriott, obispo de Cootamundra, que ha llegado al club para aprender a pilotar y poder así ejercer su ministerio en las zonas más remotas de su diócesis, sospecha que la verdadera historia es algo más complicada: podría tratarse de un suicidio o incluso de un asesinato. Junto con el inspector Bray, de Scotland Yard, el intrépido ministro tratará a toda costa de desenmascarar la verdad."